La Doma de los Océanos para Energía 24/7

Los combustibles fósiles propulsaron la Revolución Industrial y los posteriores avances tecnológicos. Sin embargo, nuestro futuro no puede basarse en ellas, aunque sólo sea porque son un recurso finito; y estamos muy cerca de agotarlos.

Energía Solar y Eólica se considera a menudo como la locomotora principal de la Revolución Energética. Sin embargo, cada vez es más claro que los paneles solares y turbinas de viento por sí solos no pueden proporcionar toda la energía que necesitamos, sobre todo teniendo en cuenta que el consumo de energía en todo el mundo es cada vez mayor.

Debido a los ciclos día-noche y los patrones climáticos estacionales, la solar y la energía eólica son intermitentes. Por otra parte, las granjas de energía a escala comercial requieren grandes extensiones de tierra.

Las Corrientes Oceánicas son otra fuente de Energía, comparable a los combustibles fósiles en términos de consistencia y fiabilidad, y al mismo tiempo, limpia y renovable.

Unidad de Microscopía Quantum en Okinawa Instituto de Ciencia y Tecnología de la Universidad de Graduados (OIST) propone un diseño para una turbina marina sumergida para aprovechar la energía de la corriente de Kuroshio, que fluye a lo largo de la costa japonesa. Este diseño es especialmente adecuado para las regiones devastadas regularmente por tormentas y tifones, como Japón, Taiwán y las Filipinas. La turbina opera en la capa media de la corriente, a 100 m por debajo de la superficie, donde las aguas fluyen con calma y de manera constante, incluso durante las tormentas fuertes.

“Nuestro diseño es simple, fiable y de bajo consumo”, dice el doctor Katsutoshi Shirasawa, un científico del personal en la Unidad de Microscopía Quantum Wave. La turbina comprende un flotador, un contrapeso, una góndola a los componentes de generación de electricidad. Reducir al mínimo el número de componentes es esencial para el mantenimiento fácil, de bajo costo y una baja tasa de fracaso.

El diseño OIST es un híbrido entre un cometa y una turbina eólica: una turbina de alta mar actual está anclada al fondo marino con una línea y flota en la corriente mientras que el agua hace girar sus tres cuchillas. Las corrientes oceánicas son bastante lento, con un promedio de 1-1,5 m / s. Sin embargo, el agua es más de 800 veces más denso que el aire, e incluso una corriente lenta contiene comparable a un fuerte viento de la energía. Además, las corrientes no se detienen o cambiar de dirección.

El equipo OIST, dirigido por el Prof. Tsumoru Shintake, jefe de la Unidad de Microscopía Quantum Wave, construyó una turbina de prototipo y llevó a cabo varios experimentos para probar su diseño y configuración. Los resultados confirmaron la robustez y estabilidad de la construcción de la turbina. La eficiencia alcanzada es comparable a la de las turbinas eólicas comerciales.

El diseño se puede escalar fácilmente hacia arriba o hacia abajo, dependiendo de las condiciones y necesidades locales. El Dr. Shirasawa y sus colegas aspiran a construir una granja de energía con 300 turbinas de 80 m de diámetro. El resultado esperado es de aproximadamente 1 GW-el equivalente de un reactor nuclear, capaz de suministrar energía a más de 400.000 hogares. Este proyecto será un paso importante hacia el desarrollo de la energía verde.

By journals elsevier